È morta a 90 anni nello zoo di Suzhou, in Cina, una rarissima tartaruga dello Yangtze dal guscio molle gigante: in tutto il mondo, ora, ne rimangono solo tre esemplari. L’animale, una femmina, è deceduta dopo esser stata sottoposta a diversi tentativi, tutti falliti, di inseminazione artificiale, l’ultimo dei quali avvenuto solo 24 ore prima della morte. La speranza era infatti quella che mettesse al mondo nuovi esemplari di questa specie che rischia l’estinzione a causa della caccia di frodo, della pesca intensiva e della distruzione del suo habitat naturale, come riporta la Cnn.

Gli studiosi che se ne sono presi cura hanno riferito che subito dopo l’ultimo intervento le sue condizioni di salute erano buone, ma che poi si sono deteriorate molto velocemente fino alla morte. Accertamenti sono in corso sul suo cadavere che verrà studiato per ottenere ulteriori informazioni sulla specie. Non solo, secondo il quotidiano Suzhou gli esperti avrebbero raccolto campioni di tessuto ovarico “per uso futuro”. Ora restano in vita quindi solo tre esemplari di questa tartaruga rara: una nello stesso zoo del sud della Cina e altri due in libertà in Vietnam.