Partiamo da uno scenario verosimile, cioè escludiamo uno scenario superottimistico di un vaccino risolutore a breve che ci tolga ogni vincolo (che ovviamente speriamo arrivi).

In questo quadro, è evidente che i modi di trasporto collettivi (ferrovie, autobus, aerei, metropolitane) saranno intrinsecamente più pericolosi dei modi individuali, a due o a quattro ruote (per l’infezione, ma rimarranno molto meno pericolosi in termini di incidentalità). Per i trasporti urbani e suburbani, diluire le punte orarie e giornaliere per lavoratori e studenti sarebbe la soluzione non solo meno costosa (il dimensionamento di mezzi e personale dei servizi è basato sulle punte “storiche”, alle 9 e alle 5 su 5 giorni), ma anche quella che potrebbe risultare efficace anche in un più lungo periodo, sia per i costi che perché gioverebbe anche ai fenomeni di congestione (e di inquinamento relativo) dei mezzi individuali.

Per il segmento dei viaggi di media e lunga distanza (treni, bus, e aerei) invece saranno possibili solo distanziamenti, mascherine e controlli della temperatura. I costi unitari dei servizi saliranno per tutti questi modi, e lo Stato non avrà molte risorse per tenere basse le tariffe di alcuni di essi, come ha fatto finora. Inoltre, se vi sarà un calo rilevante del reddito e dell’occupazione, anche la domanda di spostamenti si ridurrà.

Due fenomeni positivi di calo relativo della domanda forse rimarranno: il telelavoro e il telecommercio. Il telelavoro ridurrà, a parità di produzione, costi individuali ed ambientali, e il tempo perso in viaggi. Anche il telecommercio, richiederà meno viaggi (un furgone in un giro di consegne fa molti km in meno di corrispondenti acquisti individuali), ed inoltre accrescerà la concorrenza riducendo i “monopoli spaziali” dei produttori. Certo colpisce duramente la piccola e la grande distribuzione, con dolorose conseguenze occupazionali.

È prevedibile un calo di passeggeri ferroviari di lunga distanza, e del trasporto merci, quest’ultimo dovuto agli effetti combinati di sovranismo (già visibili prima del virus), e di calo del Pil, parametro molto influente sul trasporto merci.

Questo calo dovrebbe portare ad una radicale revisione della priorità di “grandi infrastrutture”, molte delle quali già motivate da previsioni irrealistiche di crescita della domanda. Appare a questo proposito stupefacente che il governo in carica si appresti ad accelerarne la realizzazione, e per giunta senza gare, per evitare fastidiosi concorrenti esteri.

Si è già accennato alla verosimile crescita di atteggiamenti sovranisti, che sono un fenomeno “contagioso” non meno del virus, nel senso che tendono ad essere puntualmente reciprocati. E purtroppo tendono anche ad essere accompagnati all’interno dei paesi da spinte anti-concorrenziali, favorite spesso da collusioni tre industrie protette e organizzazioni del lavoro.

Nel settore dei trasporti questo era un fenomeno già in corso, con la costituzione della nuova Iri intorno alle ferrovie, avvenuta con l’estensione al settore degli autobus, poi a quello stradale, poi a quello del trasporto aereo nazionalizzato, poi delle ferrovie minori, ma anche al settore delle metropolitane. Ovviamente un assetto di questo tipo è fortemente anticoncorrenziale, a motivo del peso politico del gruppo (“clout” nel linguaggio regolatorio).

Ora, sembra che l’antieuropeismo sovranista faccia dimenticare che una delle motivazioni fondamentali della costituzione dell’Unione Europea è l’aumento della concorrenza, e la concorrenza è il fattore che rende più tollerabile il capitalismo e lo rende capace di far crescere il benessere collettivo.

Infine, in un più lungo periodo, è verosimile uno scenario basato su una mobilità individuale crescente, più sicura in termini di rischi epidemici, e su veicoli non inquinanti: già oggi un veicolo stradale attuale inquina un decimo di venti anni fa, e la tendenza è in accelerazione. Ma sarà anche basata su veicoli meno costosi (il cui costo d’uso oggi è soprattutto legato alla tassazione dei combustibili fossili), e ricordando che un veicolo elettrico ha un terzo di parti mobile rispetto a uno a combustione interna, tanto che Volkswagen prevede una grave eccedenza di manodopera per questa ragione.

Questo scenario è tuttavia a rischio di gravi fenomeni di congestione, per cui certo deve connettersi con una maggior dispersione territoriale delle residenze e dei luoghi di lavoro (come auspicata anche dall’architetto Stefano Boeri), con recupero di luoghi e di infrastrutture oggi in stato di semi abbandono.

Occorre poi ricordare che efficienti politiche tariffarie, note come “road pricing”, per combattere la congestione (come quelli adottati con successo a Milano, Londra, Singapore ecc.), non faranno che rendere relativamente più appetibili localizzazioni decentrate, con un effetto sociale aggiunto di una riduzione importante della rendita urbana (costa meno risiedere in localizzazioni decentrate).

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