Gli uomini pensano di più al sesso rispetto alle donne. Un luogo comune che però, adesso, ha anche una spiegazione scientifica. Uno studio condotto insieme dall’University College di Londra e dall’Albert Einstein College of Medicine di New York ha infatti individuato alcuni neuroni presenti solo negli uomini, ritenuti i responsabili dei frequenti pensieri legati al sesso.

Come riporta la rivista Nature, la ricerca è stata fatta sul Caenorhabditis elegans, un minuscolo verme. I comportamenti di alcuni suoi esemplari maschi sono stati osservati con il microscopio elettronico per ricostruire i cambiamenti nel sistema nervoso. Sono state scoperte determinate cellule che si sviluppano solo con la maturità sessuale: i ricercatori le hanno chiamate ‘Mcms‘ (Mystery cells of the male), letteralmente le misteriose cellule dei maschi. Questi neuroni sono responsabili degli impulsi sessuali che in determinati momenti vengono percepiti dal corpo prioritari anche rispetto al cibo.

“Abbiamo dimostrato come le differenze genetiche e nello sviluppo tra i due sessi siano legate a cambiamenti strutturali nel cervello che avvengono durante la maturità sessuale – ha spiegato  la coordinatrice della ricerca, Arantza Barrios, dell’University College di Londra – Questi cambiamenti fanno sì che il cervello maschile funzioni in modo diverso, rendendo i maschi più inclini a ricordare gli incontri sessuali avuti in passato e a considerare il sesso una priorità”.

Le  “Mcms” hanno origine dalle cellule della glia che nel cervello hanno il compito di sostenere e proteggere i neuroni. Tuttavia, secondo i ricercatori, la spiegazione biologica non può essere l’unica: “Non tutte le differenze nel comportamento sono determinate geneticamente: anche l’ambiente gioca un ruolo importante”. Ma, al di là della singola scoperta, la ricerca potrebbe aiutare a fare dei passi avanti nello studio delle cellule nervose.