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Massimo Ferri Massimo Ferri

Massimo Ferri

Docente di Geometria, Università di Bologna

Sono Massimo Ferri, classe 1950, professore ordinario di Geometria all’Università di Bologna. Ho un decoroso curriculum scientifico e decenni di vita nell’università e nella ricerca, partendo da matematica purissima (e incredibilmente bella), passando a matematica orientata alle applicazioni con la mia piccola squadra, fino ad applicazioni vere e proprie.

Il modo in cui vedo la scienza, e più in generale la cultura, nella società italiana è rappresentato bene dal logo che ho adottato: Archimede che usa un teorema per difendere la sua città minacciata dalla prevalente forza bruta romana.

La scienza è sotto assedio; io sono qua per portarvi qualche cronaca dalla città assediata; ma vorrei anche sfatare qualche mito. Per esempio non è vero che “la matematica sia già stata fatta tutta”; e non è vero che per fare scienza occorra essere un genio: c’è posto anche per onesti operatori (mi vien da dire “operai”) della matematica, della fisica eccetera.

Sono qui anche per discutere, o anche litigare ma nel rispetto reciproco, 1) con chi ritiene che solo il “saper fare” abbia senso nella nostra società tecnologica, e il “sapere” sia un antiquato lusso borghese (leggi: masturbazione mentale), ma anche 2) con chi valuta nobile solo il “sapere” staccato da un “saper fare” che giudica plebeo, utilitaristico e intellettualmente inferiore.

Blog di Massimo Ferri

Scienza - 1 agosto 2018

Medaglia Fields, la vittoria di Alessio Figalli non è casuale

Ogni quattro anni quattro giovani matematici vengono premiati, in occasione del Congresso Mondiale dei Matematici, con la Medaglia Fields, il più prestigioso dei riconoscimenti. Quest’anno, per la seconda volta dopo Enrico Bombieri, ha vinto anche un italiano: Alessio Figalli. Lasciamo da parte le maldicenze sul fatto che non esista un premio Nobel per la matematica; […]
Scuola - 21 giugno 2018

Maturità 2018, la prova di Matematica allo Scientifico è la solita spacconata del Miur

Ci risiamo. Il ministero dell’Istruzione Eccetera mostra i muscoli, ma a chi? Vuol far vedere che i nostri licei scientifici producono studenti quasi pronti per la laurea; lo fa umiliando i poveri cristi che si trovano ad affrontare la seconda prova dell’esame di Stato (qui tutte le tracce, quelle di Matematica sono le foto da […]
Scuola - 16 marzo 2018

Come si insegna la matematica, è questione di logica o di pancia?

Leggendo un articolo su uno dei miei siti preferiti sono venuto a conoscenza del Metodo Bortolato per l’insegnamento della matematica, descritto come rivoluzionario da importanti testate giornalistiche. Incuriosito, ho letto l’ultimo libro di Camillo Bortolato, “Lettera a un bambino che ha paura della matematica” e ho cercato gli elementi rivoluzionari. Facciamo il punto: – Basare […]
Scuola - 30 gennaio 2018

Università, le tesi mi rendono ottimista e vi spiego perché

In molti commenti e perfino in qualche post leggo una delusione, nei confronti dell’università italiana, che rasenta il disfattismo e l’aperto disprezzo. Nei miei post precedenti non ho lesinato critiche, mi pare, ma ci sono elementi che mi rendono ottimista e fiero della istituzione in cui opero. Uno è il grande numero di ex-studenti che […]
Scuola - 15 dicembre 2017

Università, come la burocrazia soffoca la ricerca

La burocratizzazione dell’università, di cui ho già parlato qui, non si arresta, anzi. Intendiamoci: è naturale che l’Università debba sottostare a regole generali della Pubblica amministrazione. Talvolta, però, questo principio finisce per causare problemi. Un esempio è l’abolizione dei “co.co.co”; questa, che può apparire come una misura benefica di riduzione del precariato, in realtà farà […]
Scuola - 3 settembre 2017

Università, settembre tempo di bilanci e scelte per la matricola (un anno dopo)

Cara matricola, un anno fa hai compiuto una scelta importante e ora puoi vederne i frutti. Se ti piace quello che studi e hai dato un buon numero di esami con voti soddisfacenti, mi congratulo con te, ma potresti anche smettere di leggere. Se invece qualcosa non va, cerchiamo di analizzarlo insieme. Avevo già trattato […]
Scienza - 28 febbraio 2017

Un sistema di pianeti non è una galassia: l’errore della Rai è spaziale

Io sono un fedele spettatore di Rai tre. Sono di quelli che si affezionano, per i giornalisti che vedo quotidianamente nutro quasi amicizia, anche se ovviamente a senso unico. Perciò ho provato una certa delusione, sentendo a Linea Notte del 23 febbraio due di loro parlare ripetutamente di scoperta di una nuova galassia, quando invece si […]
Scienza - 5 gennaio 2017

Matematica e realtà, credo solo a quello che non c’è

Tra i commenti al mio precedente post, un lettore ha scritto “Kurt Gödel […] aveva ‘dimostrato’ l’esistenza di Dio con rigore matematico. Solo per pudore dell’autore la dimostrazione venne pubblicata postuma, ma sulla carta non fa una grinza. Solo per questo dovrei crederci?”. Ognuno è libero di credere quello che vuole; da parte mia rispondo che […]
Scuola - 22 novembre 2016

In matematica si può dire ‘esiste’

Che ce ne frega di sapere che una cosa esiste, se non la sappiamo trovare? No, non è un problema filosofico o teologico, parlo di matematica: ci sono teoremi di esistenza non costruttivi, cioè che garantiscono l’esistenza di un certo ente senza fornire una formula o un algoritmo per trovarlo. Sembra di parlare del sesso […]
Scienza - 18 agosto 2016

In matematica si può dire “non esiste”

Problemino estivo. Si possono unire due case A, B a tre negozi 1, 2, 3 con strade che non si incrocino in mezzo? Risposta: sì, e per dimostrarlo basta tracciare una soluzione come quella della Figura 1. Veniamo al problema vero: è possibile farlo con tre case A, B, C? Provo partendo dalla soluzione precedente (Fig. 2); non […]
Medaglia Fields, quando Figalli diceva: “Situazione in Italia deprimente. Non si può fare ricerca con mille euro all’anno”
Alessio Figalli, così ha risolto l’equazione per prevedere il movimento delle nuvole

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