Mentre l’Europa – e in particolare la Gran Bretagna – è in allerta per la variante Delta del coronavirus Sars Cov 2, dagli Usa arriva la notizia che il vaccino prodotto da Novavax è efficace sulle varianti. Il produttore fa sapere che un ampio studio condotto negli Stati Uniti e in Messico ha dimostrato che il suo vaccino – sviluppato con la tecnologia delle proteine ricombinanti – è risultato sicuro ed efficace al 90%, e in grado di proteggere anche dalle varianti (anche se non c’è un riferimento specifico alla variante indiana). Mentre la domanda di vaccini negli Stati Uniti è diminuita drasticamente, la necessità di più vaccini in tutto il mondo rimane fondamentale.

Si prevede che il vaccino Novavax, facile da conservare e trasportare, svolgerà un ruolo importante nell’incrementare le forniture di vaccini nei Paesi in via di sviluppo. “Molte delle nostre prime dosi andranno a Paesi a basso e medio reddito, e questo era l’obiettivo iniziale”, ha dichiarato all’Associated Press l’amministratore delegato di Novavax Stanley Erck. Mentre più della metà della popolazione degli Stati Uniti ha ricevuto almeno una dose di vaccino contro il Covid-19, meno dell’1% delle persone nei Paesi in via di sviluppo ha ricevuto un’iniezione, secondo Our World In Data.

Lo studio di Novavax ha coinvolto quasi 30.000 persone di età pari o superiore a 18 anni negli Stati Uniti e in Messico. Due terzi hanno ricevuto due dosi del vaccino, a distanza di tre settimane, e il resto ha ricevuto iniezioni fittizie. Sono stati rilevati 77 casi di Covid-19: 14 nel gruppo che ha ricevuto il vaccino e il resto in volontari che hanno ricevuto il placebo. Nessuno nel gruppo immunizzato ha avuto una malattia moderata o grave, rispetto ai 14 nel gruppo placebo. Il vaccino è stato altrettanto efficace contro diverse varianti, inclusa quella rilevata per la prima volta nel Regno Unito che è dominante negli Stati Uniti e nelle popolazioni ad alto rischio, compresi gli anziani e le persone con altri problemi di salute. Gli effetti collaterali sono stati per lo più lievi, come dolore nel sito di iniezione. Non ci sono state segnalazioni di coaguli di sangue insoliti o problemi cardiaci, ha detto. Novavax ha riportato i risultati in un comunicato stampa e prevede di pubblicarlo su una rivista medica, dove sarà controllato da esperti indipendenti. La società con sede nel Maryland ha precedentemente pubblicato i risultati di studi più piccoli in Gran Bretagna e Sudafrica. I vaccini addestrano il sistema immunitario a riconoscere il coronavirus, in particolare la proteina spike.

Il vaccino Novavax è prodotto con copie cresciute in laboratorio di quella proteina. Il farmaco può essere conservato in frigoriferi standard, il che ne facilita la distribuzione. Novavax aveva precedentemente annunciato ritardi nella produzione a causa della carenza di forniture. L’azienda prevede ora di raggiungere la produzione di 100 milioni di dosi al mese entro la fine di settembre e di 150 milioni di dosi al mese entro dicembre. La società si è impegnata a fornire 110 milioni di dosi agli Stati Uniti nel prossimo anno e un totale di 1,1 miliardi di dosi ai Paesi in via di sviluppo. A maggio, l’alleanza per i vaccini Gavi ha annunciato di aver firmato un accordo per l’acquisto di 350 milioni di dosi del vaccino di Novavax, con consegne che dovrebbero iniziare nel terzo trimestre. Novavax ha lavorato allo sviluppo di vaccini per più di tre decenni, ma non ne ha immesso uno sul mercato. Il lavoro dell’azienda sul vaccino contro il coronavirus è in parte finanziato dal governo degli Stati Uniti. Il produttore di vaccini Novavax prevede di chiedere l’autorizzazione per il suo vaccino contro il Covid-19 negli Stati Uniti, in Europa e altrove entro la fine di settembre.

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