La mobilità a impatto zero sarà un’esclusiva dei veicoli civili? Niente affatto, a giudicare da quel che avviene negli States, dove i tecnici dello U.S. Army stanno per sperimentare un mezzo basato sul pick up Chevy Colorado alimentato da fuel cell a idrogeno. Che in futuro consentirà ai soldati di muoversi, in teatri bellici e non, senza inquinare e nel più assoluto silenzio.

Il progetto è portato avanti dalla General Motors e dal Tardec (Tank Automotive Research, Development and Engineering Center), ovvero dalla divisione dell’esercito americano che si occupa di ricerca e sviluppo. Insieme, oltre alla cella a combustibile, hanno sviluppato anche la Epto, ovvero la “Exportable Power Take-Off”: si tratta di un’unità portatile dove stoccare l’elettricità ricavata dalle fuel cell. In pratica una scorta di energia da utilizzare anche lontano dal mezzo, magari dove non arriva proprio.

Ovviamente lo ZH2 è innanzitutto un imponente veicolo fuoristrada, e dunque non stupisce che sia bello “piazzato”: largo due metri e alto altrettanto, monta pneumatici da 37″ e grazie alle modifiche alle sospensioni del Colorado originale è in grado di cimentarsi anche nelle più estreme condizioni dell’off-road.

Cosa che avverrà puntualmente dall’inizio del prossimo anno, quando la sperimentazione comincerà e il mezzo verrà messo alla frusta in ogni modo. Solo così sarà possibile verificare se i veicoli alimentati a idrogeno sono adatti per l’impiego in missioni militari. In caso di riscontri positivi, l’avvio della produzione è previsto per il 2020.