Ci sono voluti dieci anni, ma alla fine è stata trovata la fonte del radiosegnale più misterioso mai rilevato. Dura una manciata di millisecondi ed è l’unico del suo genere ad essere stato intercettato più volte dopo la sua scoperta, avvenuta nel 2007. “Solo adesso sappiamo che il segnale arriva da una galassia nana distante tre miliardi di anni luce dalla Terra”, ha detto il coordinatore della ricerca, Shami Chatterjee, della Cornell University. Pubblicati sulle riviste Nature e Astrophysical Journal Letters, i risultati – come riporta l’Ansa – sono stati presentati anche nel congresso della Società Astronomica Americana.

Il segnale appartiene alla famiglia dei fenomeni astrofisici rapidissimi e ad energie molto elevate, chiamati Frb (Fast Radio Burst). Al momento se ne conoscono appena 18, tutti provengono dall’esterno della Via Lattea e la loro origine è da sempre un enigma. Il mistero adesso è meno fitto perché la rete dei radiotelescopi chiamata Karl G. Jansky Very Large Array, che si trova nel Nuovo Messico, ha fornito un primo indizio sulla provenienza del segnale inseguito da 10 anni, indicato con la sigla FRB 121102. Quindi un nuovo indizio è stato fornito dall’osservatorio Gemini, nelle Hawaii. Altri telescopi hanno permesso di definire la distanza con maggiore precisione. Quella che appare alla luce dei dati raccolti è una sorgente vicina a una sorta di galassia ‘fantasma’ al centro della quale si trova un buco nero.

Per chiarirne la natura serviranno ulteriori ricerche. “Anche se non abbiamo ancora una risposta chiara, la scoperta è rivoluzionaria”, ha rilevato l’astrofisico tedesco Heino Falcke, dell’università olandese Radboud, commentando il risultato nello stesso numero della rivista. La ricerca desso prosegue perché nella stessa regione dalla quale proviene il segnale principale, i ricercatori hanno intercettato una sorgente di segnali più deboli ma persistenti. Secondo le prime ipotesi tutti potrebbero provenire da una stella di neutroni, ossia da una stella estremamente densa e compatta e che ruota velocemente su se stessa, oppure da una magnetar, ossia una stella di neutroni con un potentissimo campo magnetico, circondata dal materiale espulso dall’esplosione di una supernova. Un’altra ipotesi è che i segnali arrivino dai getti di materia espulsi da un enorme buco nero.