Nel film Viaggio Allucinante un gruppo di scienziati viene catapultato in un sommergibile per navigare nel corpo umano. È quello che potranno fare speciali batteri che potranno muoversi all’interno del corpo come mini-sottomarini. Questi speciali batteri, in grado di viaggiare nell’organismo, saranno seguiti in tempo reale da particolari sonar. Descritti sulla rivista Nature, sono stati realizzati da un gruppo del California Institute of Technology (Caltech) coordinato da Mikhail Shapiro. In futuro potrebbero essere usati come probiotici per trasportare farmaci antitumorali in specifiche regioni del corpo.

I ‘batteri-sommergibile’ sono stati realizzati a partire da un microrganismo che vive abitualmente nell’intestino umano, l’Escherichia Coli. Che già negli ultimi tempi ha dato più di una soddisfazione ai ricercatori. Gli scienziati lo hanno modificato geneticamente per dotarlo di particolari vescicole di gas capaci di riflettere le onde sonore, come fanno i sottomarini con i sonar. I primi test sui topi hanno dato risultati positivi, permettendo agli studiosi americani di localizzare i batteri grazie agli ultrasuoni. “Vogliamo imparare a capire dove si trovano questi batteri nel corpo e cosa stanno facendo. Dopo aver imparato a monitorarne l’attività nell’organismo – ha concluso Shapiro – il passo successivo, più complesso, sarà riuscire a comunicare con loro in tempo reale”.